Je plafond verleggen

In een ander blog betoogde ik dat je niet tevreden hoeft te zijn met het maximale wat je nu kunt wat betreft schrijven. Er zijn manieren om je plafond op te zoeken en ertegenaan te duwen. Denkend aan volwassen anderstaligen, die om welke reden dan ook een taalbarrière ervaren bij het schrijven in het Nederlands, bedacht ik twee oefeningen / mogelijke stappen om twee verschillende obstakels weg te nemen.

Een mij bekende obstakel is zinsconstructie op gevorderd niveau. Als volwassene kun je er ineens tegenaan lopen om uiteenlopende redenen. Mijn reden is dat ik alleen Frans, Engels en Duits op school heb gevolgd. Juist het verschil in zinsconstructie wordt opgemerkt door mijn proeflezers. Nu zou ik me door grammaticaboeken kunnen worstelen. Ik kan ook de leraar aan de andere kant van mijn dorp, die zo goed is in taal, vragen me er gericht mee te helpen. Een uur oefenen geeft al veel resultaat. Ken jij jouw taalprobleem? Stap dan eens op een docent Nederlands af en vraag om hulp, al dan niet voor een zelfgebakken taart of een boekenbon.

Een andere oefening bestaat eruit te zoeken naar de schrijver die je het meeste aanspreekt in een bibliotheek of in een boekenwinkel, een alinea goed te bestuderen naar hoe zijn of haar zinnen in elkaar steken. Hoe beginnen zijn zinnen? Hoe eindigen ze? Zijn ze lang of kort? Wat wil hij ermee zeggen? Probeer nu zelf iets op dezelfde manier te schrijven. Een verhaal in die stijl. Wat heb je daarvan geleerd?

Oefenen en zelf doen is onmisbaar om vooruit te komen met schrijven. Ik kreeg een paar jaar geleden te horen dat mijn verhalen origineel zijn, maar dat de schrijfstijl beter kon. Dit heb ik onder handen genomen tot ik op prijsuitreikingen een ‘goede schrijfstijl’ of ‘poëtische schrijfstijl’ op het juryrapport las. Dus zoek je plafond op en duw.

Lees literatuur, lees schrijfboeken. Vind proeflezers die beter zijn in taal dan jij.

Deze post werd geïnspireerd door een betoog van Abdelkader Benali om kansen voor anderstaligen te vergroten.

Inspiratie uit kunst: Tineke Sips

Laat je eens inspireren door kunst, of nog beter, maak zelf een collage die bij jouw verhaal past. Het hoeft niet zo mooi te worden als de collages van Tineke Sips, maar het gaat erom dat je je meer bewust wordt van beeld en symboliek. Je kunt ook de collages van Tineke bewonderen en er een verhaal bij bedenken of ideeën genereren op basis waarvan je het verhaal bedenkt. Stel jezelf vragen over wat je ziet. Wat is het thema, wat is het conflict? Hoe vertaal je dit naar een personage?

Schrijfwedstrijd tijdschrift Oerkracht

Bij deze wedstrijd strijd je om publicatie in het tijdschrift Oerkracht dat halfjaarlijks verschijnt. Er geldt inschrijfgeld, waarmee het blad betaald wordt en korting voor iemand met smalle beurs. Voor dat geld krijg je een exemplaar en mag je meedoen. Je kunt meedoen met kort verhaal, gedicht en / of essay. Lees de regels goed door.

Optioneel kun je ervoor kiezen feedback op jouw tekst te ontvangen, daarvoor geldt een iets hoger inschrijfgeld. Binnen tien dagen krijg je de kans jouw werk te verbeteren en daarmee de kans op publicatie te vergroten.

David Lynch in een verhaal?

Heb je weleens geprobeerd je te laten inspireren door een filmsfeer in je verhaal? Laatst schreef ik een verhaal en had Twin Peaks in gedachten. Niet precies die film of scene, maar de sfeer. Daarmee in gedachten schreef ik het verhaal. Dit leverde bij mijn proeflezers lachen op, bij mijn schrijfvrienden waren er opeens een lading vragen. Mijn dochter legde meteen verbanden die ik er zelf ook in zag, de meest kritische en ervaren schrijvers legden die verbanden niet of anders dan ik bedoeld had. Ik vroeg me dus af wat er mis is met dit verhaal dat lezers het anders lezen dan schrijvers, en ik bedoel dan de schrijvers die ver gevorderd zijn. Dit verhaal is een spel met verwachtingen. Ik geef kleine dingen en de lezers bordurend hier lustig op voort, zoals gebeurt wanneer je Twin Peaks ziet. De beweging van een hand wordt uitvergroot, en je verwacht dat er iets mee gebeurt. Gebeurt er dan niets, dan ben je even verward en kijkt verder.

Haal jij weleens inspiratie uit een film? Maak je weleens notities als je naar de televisie kijkt? Je kunt zowel op de achtergrond focussen, op de dialogen als op de personages. Misschien een idee voor als je vastloopt.

Hoe ik een ‘geweldig’ kreeg van Benali

Als je begint met schrijven staat je hoofd er misschien nog niet naar om een blogpost te schrijven als reactie op iets wat een bekende schrijver zei. Toch is dat denk ik de netste manier om contact te maken met andere schrijvers: het hebben over de inhoud in plaats van de persoon. Ik heb een paar interviews gevolgd van Abdelkader Benali, life bij City2cities, de voorloper van ILFU (International Literature Festival Utrecht) en zat op het puntje van mijn stoel. Dit komt omdat deze schrijver echt goede vragen stelt aan andere schrijvers, dingen waar ik op dat moment naar nieuwsgierig was. Naar literatuurfestivals gaan is op zich een inspirerend iets om te doen, of naar lezingen en schrijfdagen, prijsuitreikingen.

Bij het Debutantenbal van Editio kon ik vragen stellen aan diverse schrijvers en uitgevers, maar ik was nog onder de indruk van de interviews, en dacht na wat ik zelf vond van bepaalde uitspraken. Benali hield een hartstochtelijk pleidooi voor meer kansen voor schrijvers met een andere achtergrond bij het debuteren. Hij gaf het voorbeeld van een klasje met Antillianen die hij les had gegeven. Ik dacht meteen aan een blogpost die ik eerder schreef over hoe ik als Franstalige begonnen ben met in het Nederlands te schrijven en hoe ik mezelf met behulp van proeflezers geleerd heb steeds beter te schrijven met nominaties en zelfs prijzen tot gevolg. Thuis schreef ik een week later, want het moest bezinken, een blogpost hierover. Deze deelde ik met Benali via een pb. Weken later kreeg ik een compliment: ‘Geweldig om te lezen. Heel erg bedankt!’. Ik hoop dat hij naar mijn blog zal verwijzen en zie zo voor me dat onzekere schrijvers door het lezen van mijn blog de moed vinden om zekerder van zichzelf te worden. Schrijven behelst zoveel meer dan schrijven! Verruim je hart en schrijf.