Een volledige bibliografie

Voor een wedstrijd wordt weleens een beknopte bibliografie gevraagd. Daar zet je niet alle publicaties in, bijvoorbeeld niet dat ene gedicht dat bij een expositie gehangen heeft of het verhaal dat in een bundel is geplaatst omdat alle verhalen zijn gepubliceerd (ook al was dat een verhaal over mijn oma) tenzij je er een punt mee wilt maken in een anekdote. Ik zet daar wel mijn beste publicaties op, ook online, zoals een gedicht in Meander, zelfs als het voor een korte verhalenwedstrijd is.

Waarom schrijf ik voor mezelf een volledige bibliografie? Voor mezelf geeft het me een overzicht over hoe vaak ik gepubliceerd heb. Het helpt mijn geheugen te ordenen en patronen te herkennen. In een bepaalde periode heb ik vooral veel korte verhalen gepubliceerd, in een andere veel gedichten en artikelen over schrijven. In die laatste periode heb ik aan mijn bundel gewerkt en veel aan reflectie gedaan. Uit deze volledige versie kan ik dan per doel een keuze maken.

Wanneer je beginnend schrijver bent, denk je er vaak niet aan bij te houden wanneer en waar je hebt gepubliceerd in een overzicht dat je gemakkelijk kunt terugvinden en bijhouden. Dit nu doen scheelt later veel gedoe om te achterhalen wanneer en waar iets geplaatst is. Maak ook gerust een printscreen van een online publicatie, liefst met de datum erbij. Later weet je niet meer in welk jaar de publicatie ook alweer was, of de site is uit de lucht gehaald.

Ook als je niet zoveel gepubliceerd hebt, helpt een overzicht om hetgeen je wel gelukt is op een aantrekkelijke manier samen te vatten. Benadruk bijvoorbeeld je veelzijdigheid, of bemerk dat je vooral succes hebt bij thrillerwedstrijden en niet zozeer bij fantasy (en laat je daar vervolgens niet door beperken). Leer van wat je opmerkt, ontdek je kracht en werk aan de punten die sterker kunnen.

Ook heel zinnig is een patroon van thema’s te ontdekken in wat je schrijft, wat goed valt aan inhoud, verhaal of schrijfstijl en wat niet.

Een schrijf-CV samenstellen

Wie rondkijkt op internet op zoek naar hoe je een CV schrijft vindt verschillende mogelijkheden. Van beknopt tot ‘Full literary curriculum’, van thematisch met doelen tot een chronologische lijst (neven)activiteiten. Een interessant artikel kreeg ik van een schrijfvriendin. Daarin staat dat je alles wat kan aantonen dat een bepaalde relevante ervaring hebt op zich in een CV kan. Dus ook verkoopervaring die aantoont dat je weet hoe je te verplaatsen in een consument. Daarnaast las ik op een forum een discussie over of je wel of niet interessante feiten over jezelf dient te vermelden. Ik heb best wel wat interessante weetjes die leuk staan op een achterflap. Die heb ik dan ook in de samenvatting over mijn leven aangestipt.

Daaronder heb ik een lijst, chronologisch / thematisch geordend, van publicaties, schrijfactiviteiten, cursussen, prijzen en dergelijke neergepend. Het geheel vind ik nu zelf overzichtelijk, maar het kan zijn dat een ander de voorkeur geeft aan kopjes. Voor de leuk en om het tweede A4-tje te vullen heb ik een leuke foto van een voordracht erbij geplaatst.

Odile 290617

Bijna einde schrijfcursus

Met veel plezier heb ik nadat ik meermaals genomineerd en winnaar was van schrijfwedstrijden geïnvesteerd in een schrijfcursus en in eigen tempo gewerkt aan het huiswerk, vele verhalen geschreven in opdracht en gereflecteerd over wat ik schreef. Het reflecteren ging me gemakkelijk af en leverde vaak materiaal op voor mijn blog, vragen die ik me stelde waar ik oplossingen voor bedacht of zocht op internet.

Nu het einde in zicht is merk ik dat ik vooral het contact met mijn docente missen zal en het plezier van iemand die meeleest en haar mening geeft. Er komt ook ruimte om meer vanuit mijn eigen noodzaak te schrijven, mijn verlangens te volgen en onderzoek te doen.

Nog een paar lessen en dan hoop ik de cursus met een eindopdracht af te ronden. Ik twijfel nog aan het onderwerp dat ik eergisteren bedacht, of het wel voldoet aan mijn nieuwsgierigheid. Ik schrijf graag vanuit een sterk gevoeld verlangen een aspect uit te zoeken die mij op de een of andere manier raakt. Dan vertrek ik uit een thema en zoek daar een situatie bij die ik spannend vind, plaats daar personages in en laat het verhaal zich ontrollen. Al schrijvende pas ik het plot aan, door erover na te denken als ik halverwege ben.

De verhaallengte voor de eindopdracht is 1000 woorden. Vaak voel ik me het beste bij zeer korte verhalen onder de 800 woorden. Vorig jaar heb ik wel een aantal langere verhalen geschreven. Eens kijken of het thema dat ik kies voldoende plot oplevert voor 1000 woorden.

Een wat dieper inzicht in uitgevers

Een regenachtige dag waarop je niet schrijft kun je gebruiken om een wat dieper inzicht te vergaren over uitgevers. Omdat in America veel gebruik gemaakt wordt van literair agenten en in Nederland veel minder, kun je de tips over hoe om te gaan met agenten vertalen naar redacteuren van uitgeverijen of literaire tijdschriften.

Mijn favoriete tip is interviews en artikelen lezen, zoals dit artikel over wat redacteuren je aanraden te lezen als schrijver. Je kunt daaruit een beeld krijgen wat redacteuren verstaan onder een goed boek, ook al is dat het beste boek dat ze voor ogen hebben. Ze vragen trouwens nu niet om honderd wannabe Ouariachi’s of Schilpenoorden, meer om een gevoel te krijgen van het niveau dat nu geleverd wordt en om dat na te streven. Een andere tip is een oude:

Bezoek een goed gesorteerde boekhandel en lees de achterflap van een debutant. Je krijgt een idee hoe een pitch te schrijven die opvalt. Maak er een dagje Amsterdam van en bezoek Scheltema, noteer als je daar bent ook de namen van de uitgevers van boeken die je aantrekken als mogelijke plaats om je manuscript naartoe te sturen, let wel op genre en zoek de titels dan voor recensies op internet, interviews, op twitter en op Facebook. Koop eventueel een boek dat lijkt op wat je schrijft. Schrijf een recensie op Hebban of op je blog.

 

Het voordeel van jureren

De juryrondes zijn achter de rug. Wat is het voordeel van jury zijn? Als jurylid lees je in korte tijd veel goede verhalen. Er zijn meer verhalen die goed zijn dan er winnen. Ik heb ervan geleerd me in een uitgever te verplaatsen. Ook een uitgever ontvangt veel goede verhalen, naast het vele onrijpe werk van beginners. Ik leer ervan onderscheid te maken op basis van vele criteria. Daar speelt smaak beslist een rol in, maar nog meer of alle aspecten kloppen: de schrijfstijl, de schrijftechniek, het plot, de originaliteit, de wereldopbouw, of het geen infodump geworden is, en nog veel meer. Ik ben genre gaan waarderen omdat het heel moeilijk blijkt een schrijfstijl op niveau vast te houden als je ook de wereld moet introduceren en andere genreaspecten.

In dit geval waren er scherpe criteria waar het verhaal aan te beoordelen. Dit zorgt ervoor dat je nog intensiever naar het verhaal kijkt, maar ook daarna naar je eigen verhalen. Het lezen van werk van anderen voedt je interne criticus. Mijn eigen werk zie ik vaak niet zo scherp als het werk van een ander, maar door in detail het werk van anderen te beoordelen gaat het bij mijn eigen verhalen opvallen wat ik beter zou kunnen doen en hoe.

Toch heb ik vandaag een lieflijk verhaal geschreven waarvan ik denk dat het niet winnen zal, met veel plezier. Het is gewoon een goed verhaal.

Elevator pitches schrijven

foto 8 - vrouw met boek op sofaIk heb een ander voordeel van elevator pitches schrijven ontdekt: het zet je aan tot het reflecteren over je werk en tot een verhoogd bewustzijn over wat je schreef. Ik heb een twintigtal pitches geschreven maar vannacht had ik het idee dat het over iets anders ging dan ik dacht, mijn verhalenbundel. Ik zag het helder voor me, helaas had ik geen pen in de hand en ook niet het lumineus inzicht er een te pakken. Ik hoop dat mijn muze mij weer bezoekt en dat ik het dan kan opschrijven.

Ondertussen slijp ik aan wat ik heb. Elevator pitches kunnen één zin lang zijn of een paragraaf die één minuut duurt om voor te lezen. Mijn doel is voor september bekwaam te zijn om aan een uitgever of ander boekenmens in ‘t kort uit te kunnen leggen op een spannende manier waar mijn bundel over gaat. Op zich weet ik sinds vannacht dat mijn verhalen iets hebben, maar wat formuleerde ik ook alweer?