Bundel korte verhalen, lessen

Nu lees ik wat ik heb samengesteld aan korte verhalen bundel in boekvorm, gedrukt bij American Bookshop. Het leest heel anders dan op het scherm. Ik ben erg tevreden over de volgorde waarin ik de verhalen geplaatst heb. De basis is een aantal verhalen die lineair maar ook los van elkaar gelezen kunnen worden.

Een schrijfvriendin vond een drietal artikelen over het samenstellen van een bundel voor me en deze nam ik gisteren vluchtig door. De meeste opmerkingen gaan over hoe de auteur intuïtief te werk ging, het beste verhaal vooraan en achteraan zette en het voordeel van gerelateerde verhalen tegenover het voordeel van contrast. Verder proberen auteurs van donker naar licht te werken, een progressie na te streven.

In mijn bundel ben ik uitgegaan van samenhang en belichting van een centraal thema en terugkerende personages voornamelijk in een mozaïek dat zelf een beeld geeft van een aantal thema’s in relatie tot het centrale thema. Ik heb gekozen voor verschillende vormen zoals zeer korte verhalen, iets langere verhalen, essays, gedichten, metafictie en tekstfragmenten. Onbewust heb ik gekozen zeer korte teksten met langere teksten af te wisselen. Dit wordt in de artikelen aangeraden, omdat de afwisseling prettiger lezen is.

Nog een raad vind ik in de artikelen: zet na je beste verhaal als eerste en laatste ook beste verhalen op een derde en vierde plaats verdeeld over de bundel, zodat de lezer geboeid blijft. In mijn geval heb ik voor het beste verhaal een zeer kort genomineerd verhaal geplaatst dat als een muziekintro een invalshoek geeft aan het verhaal dat volgt.

Over het einde ben ik nog niet helemaal zeker. Ik heb nu een zeer kort verhaal dat als een soort afronding dient aan het einde. Aangeraden in de artikelen werd een lang verhaal aan het einde te zetten omdat de lezer dan nog even langer kan blijven bij het verhaal. Maar het einde dat ik nu heb is met mijn personage, dus kun je zien als een voortzetting van het verhaal, hoewel kort.

Verder heb ik zoals aangeraden intuïtief het geheel gecomponeerd tot een musicale eenheid. Sommige auteurs laten zich inspireren door muziek met thema’s die terugkeren, niet gegroepeerd maar terugkerende noten in het geheel om samenhang te creëren. Dit effect bereik ik met de terugkerende thema’s die steeds op een andere manier terugkomen waardoor er herkenning, verdieping en variatie is.

http://www.writersdigest.com/editor-blogs/guide-to-literary-agents/writing-compiling-arranging-short-stories-collection

https://litreactor.com/columns/storyville-tips-on-putting-together-a-short-story-collection

http://litrefsarticles.blogspot.nl/2011/01/organising-story-collection.html

Lezen: Jeannette Jansen-Kim

Sporadisch ga ik bundels korte verhalen bespreken, niet als recensie maar om ervan te leren. De eerste was een bundel van Annette van ‘t Hull, de tweede is ‘Contact’ van Jeannette Jansen-Kim. Ze debuteerde met deze bundel, waarin meerdere winnende korte verhalen, rond een thema: contact. Wat is het geheim van het succes van deze verhalen?

De schrijfstijl van de verhalen varieert mee met de inhoud van het verhaal. Er is sprake van een pallet van stijlen, waarbij de hoofdpersonen de toon zetten. Bijzonder aan deze bundel is de aandacht voor de plot en voor de spanning die uit de personages voortvloeit.

De plots doen me denken aan meesterverteller Agathe Christie, hoewel het niet allemaal thrillerverhalen betreffen. Dit komt omdat ze tot in de puntjes doordacht zijn en fris (niet cliché) aanvoelen. De personages zijn spannend gekozen en blijven me weken na het lezen nog bij. Het zijn vaak personages die uit de band springen, die onverwachts een andere dan gebruikelijke draai aan hun leven geven.

Nergens overstemt de verteller in Contact de personages. De schrijver is onzichtbaar en staat niet tussen de lezer en het personage in.

Opdrachten:

1.

Bestudeer het plot in een van de verhalen van Jeannette en in een van jouw eigen verhalen. Hoe heeft Jeannette het plot over de alinea’s verdeeld? Waar liggen de verrassingen / plotwendingen? Doe hetzelfde bij een van jouw verhalen dat meer plotgedreven is. Welke lessen kun je hieruit trekken?

2.

Bestudeer een hoofdpersoon uit een van de verhalen van Jeannette en een van jouw personages. Wat zijn de verschillen / overeenkomsten? Zijn jouw personages spannend? Lijken ze uit het leven gegrepen? Hebben ze een eigen stem? Worden ze overstemd door de verteller?

Helaas…

Ik heb weleens eerder geturfd dat ik om een keer te winnen meer dan tien keer verloor bij een schrijfwedstrijd. Vrijdag kreeg ik de tweede teleurstelling op rij en werd verrast door de hevigheid van de impact ervan. Mijn weg is blijkbaar naast het geluk van succes ook tranen van je best doen en dan een nee.

Vandaag glimlach ik gewoon weer, maar ik had goede hoop met wat ik had ingestuurd ook al zei dat knagende stemmetje dat dit en dat niet goed was, en het heeft altijd gelijk. Zo was het einde niet zo sterk als kan, niet onaardig, maar onbevredigend omdat de lijntjes niet samenkomen en de thema’s niet tot een slotaccoord gemodeleerd zijn. Ik heb matige zin het geheel te herschrijven, omdat ik mogelijk aan de kill-my-darlings moet en iets nieuws uit mijn hoofd moet persen, terwijl ik liever gallopeer en op de verzendknop wil drukken, dromend over debuteren. Ik stop mezelf niet te dromen, maar dit alles dwong me tot wederom zelfreflectie: ik kijk achterom en zie dat ik op dit punt beter kan gaan voor meer kwaliteit dan kwantiteit. Waar ik het meest tevreden over ben, terugkijkend naar afgelopen jaar, zijn de teksten waar ik na de laatste versie nog driemaal of meer herschreven heb. Voorlopig voornemen: langer ergens aan werken dan me lief is.

het literaire tijdschrift

Hoe weet ik of ik toe ben te publiceren in een literair tijdschrift en welke kies ik dan? De beste manier is literaire tijdschriften te kopen en de daarin gepubliceerde verhalen lezen. Een overzicht van literaire tijdschriften geeft summier iets aan over wat voor soort tijdschriften zijn. Om me te oriënteren koop ik er een aantal en kijk op de site van de tijdschriften. Sowieso is het lezen van literair tijdschriften voor kortverhalenschrijvers aan te raden, naast bundels met korte verhalen,  want het geeft een indruk van wat er zoal gepubliceerd wordt, ik bemerk verschillen in stijl en onderwerp, kom op ideeën hoe ik het zelf wil doen en waar ik over kan schrijven. Ook ideeën waar ik anders niet op zou zijn gekomen, komen in me op bij het lezen van verhalen van anderen. Ik lees een verhaal over een reis naar Oekraïne en denk aan een reis die ik maakte door Oost-Europa. Mijn verhaal zal geen kloon worden van het verhaal dat ik lees, maar het idee ontstaat doordat ik ineens een mogelijke invalshoek zie.

Vanochtend wist ik het…

Vanochtend  wist ik het. De week van het korte verhaal komt eraan, van 13 tot 20 februari, en zo ook de Biesheuvelprijs voor de beste bundel korte verhalen. Ik ben bezig met een bundel, maar ik heb er nog werk aan vanwege de bijzondere vorm die ik voor ogen heb. Het is dan ook de vraag of ik mijn bundel dit jaar naar een uitgever kan sturen, laat staan gedrukt krijg.

De Biesheuvelprijs winnen lijkt me de kroon op het schrijven van korte verhalen. De ultieme  droom van de korte baan schrijver.

Vanochtend wist ik het. Ik wil graag aan deze wedstrijd meedoen. Dit betekent dat ik misschien mijn bundelproject met nog meer inspanning en inzet moet benaderen. Dat ik meer tijd en kritische zin erin moet stoppen. En dat ik op zoek moet gaan naar een geschikte uitgever.

Ik zag dat doneren mogelijk is aan de Biesheuvelprijs. Zal ik?